คอลัมน์: Science Update: ทีเรกซ์มี'เครื่องปรับอากาศ'ในกะโหลกศีรษะ

ข่าวทั่วไป หนังสือพิมพ์แนวหน้า -- อาทิตย์ที่ 22 กันยายน 2562 00:00:46 น.

ทีมนักบรรพชีวินวิทยา จาก มหาวิทยาลัยมิสซูรีและมหาวิทยาลัยฟลอริดาของสหรัฐ เผยผลการศึกษาที่พบว่า ช่องโหว่ขนาดใหญ่ 2 รูในกะโหลกศีรษะส่วนบนของไดโนเสาร์สายพันธุ์ไทแรนโนซอรัส เรกซ์ หรือ "ทีเรกซ์" ที่เรารู้จักกันดี เต็มไปด้วยเส้นเลือดฝอยที่ช่วยควบคุมอุณหภูมิ โดยทีมวิจัยใช้อุปกรณ์ถ่ายภาพด้วยความร้อนกับจระเข้ตีนเป็ดหรือแอลลิเกเตอร์ ซึ่งถูกเลี้ยงอยู่ในฟาร์มที่รัฐฟลอริดา เพื่อศึกษาเรื่องการถ่ายเทความร้อนบริเวณกะโหลกศีรษะของมัน เนื่องจากแอลลิเกเตอร์ก็มีรูใหญ่ตรงส่วนดังกล่าวเช่นเดียวกับทีเรกซ์ซึ่งเป็นญาติที่อยู่ในสายวิวัฒนาการใกล้ชิดกัน ผลปรากฏว่า ภาพถ่ายความร้อนแสดงให้เห็นถึงการเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิที่บริเวณรูด้านบนของกะโหลกศีรษะ โดยเมื่อสภาพอากาศหนาวเย็นลง เพดานกะโหลกศีรษะจะปรากฏ "จุดร้อน" ที่ตรงกับรูดังกล่าว แสดงถึงการเก็บรักษาอุณหภูมิไว้ภายในเพื่ออบอุ่นร่างกาย แต่ในเวลาที่สภาพอากาศอบอ้าว จุดร้อนดังกล่าวจะกลับกลายเป็นจุดมืดดำ แสดงถึงการทำความเย็นให้กับร่างกายของแอลลิเกเตอร์นั่นเอง สะท้อนว่า สัตว์ที่มีขนาดใหญ่ไม่ว่าจะเป็นสัตว์ดึกดำบรรพ์หรือสัตว์ที่ยังดำรงเผ่าพันธุ์อยู่ในปัจจุบัน ล้วนต้องมีกลไกควบคุมอุณหภูมิร่างกาย เพื่อกักเก็บความร้อนหรือระบายความร้อนออกไป เพื่อไม่ให้อุณหภูมิภายในตัวสะสมจนพุ่งสูงหรือลดต่ำลงจนถึงขั้นเป็นอันตราย

ข่าวที่เกี่ยวข้อง